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Ibrahimovic y Keane lideran a Suecia e Irlanda

Las cenicientas del 'grupo de la muerte' se la juegan en su debut

Escrito por Enrique Rubio / EFE

Lunes, 13 Junio 2016 11:16
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Zlatan Ibrahimovic acapara los focos en el Suecia-Irlanda.

Las caras de resignación con que suecos e irlandeses recibieron su inclusión en el 'grupo de la muerte' de esta Eurocopa, junto a Italia y Bélgica, se tornan en gesto de máxima concentración ante el reto de dejar muy tocado a uno de los aspirantes.

Son a priori las cenicientas de este grupo E, aunque los suecos, que volverán a depender de la inspiración de Ibrahimovic, y los irlandeses, siempre rocosos, creen en el factor sorpresa tan propio de este torneo y en la ventaja que supone la clasificación de los cuatro mejores terceros.

Por eso, aunque sea su debut, el choque se antoja vital para ambos, que de perder tendrían que navegar contra corriente en las dos próximas citas ante Italia y Bélgica, aspirantes a todo en la competición.

Los antecedentes no son especialmente halagüeños para los irlandeses, que nunca han ganado cuando a los suecos en competición oficial (dos empates y cuatro derrotas).

Sus últimos enfrentamientos se remontan a la fase de clasificación para el Mundial de Brasil, con una victoria para los suecos y un empate

Ambas selecciones consiguieron su pase a la fase final en agónicas repescas: si Suecia eliminó a Dinamarca con una portentosa actuación de "Ibra" en la vuelta, los irlandeses hicieron lo mismo con Bosnia después de quedar terceros en su grupo, tras Alemania y Polonia.

En los escandinavos no hay muchos secretos sobre hasta dónde llegan sus aspiraciones: será, como lo es desde hace una década, hasta donde se lo permita la inspiración de Ibrahimovic, de nuevo una de las grandes estrellas del torneo alistada en una selección sin grandes expectativas.

El delantero, que abandonará este verano el Paris Saint-Germain rumbo a un destino aún por determinar, podría convertirse en el primer jugador que marca un gol en cuatro Eurocopas distintas, y contará como escuderos con el prometedor Forsberg o el veterano Kallstrom.

Por su lado, Irlanda propone el clásico juego de las Islas, algo rudimentario y confiado a la abnegación de sus jugadores y al acierto de sus hombres de arriba, la experimentada tripleta formada por Shane Long, Robbie Keane y Jon Walters, autor de los dos goles que sellaron la repesca.

Precisamente de Walters, delantero del Stoke City de 32 años, viven pendientes los del trébol, aunque previsiblemente será de la partida inicial

El carácter indomable que ya se hallaba presente en los verdes se ha multiplicado, si cabe, desde la llegada de su mito Roy Keane al banquillo como segundo entrenador de Martin O'Neill.

Se trata de la tercera ocasión en que Irlanda jugará la fase final de la Eurocopa, después de la última de Polonia y Ucrania y la de 1988, con un balance de un solo partido ganado y 11 goles encajados.

Pero además, el escenario del encuentro también trae infames recuerdos a los verdes: en el Estadio de Francia fue donde Thierry Henry hizo su famosa mano antes de asistir a Gallas en la prórroga para que este diese la clasificación a Francia para el Mundial de 2010, en el partido de vuelta de la repesca.

- Alineaciones probables:

Irlanda: Randolph; Coleman, Duffy, O'Shea, Brady; McCarthy, Whelan, Quinn; Long, Keane, Walters.

Suecia: Isaksson; Lustig, Johansson, Granqvist, Olsson; Larsson, Kallstrom, Lewicki, Forsberg; Berg, Ibrahimovic.

Árbitro: Mirolad Mazic (Serbia).

Estadio: Stade de France.

Puestos: Irlanda (0 puntos); Suecia (0 puntos)

La clave: Suecia se aferra a Ibrahimovic para tratar de avanzar lo máximo posible en el "grupo de la muerte".

El dato: Irlanda es el equipo de mayor edad entre las 24 selecciones presentes en la Eurocopa, con 29,8 años de media.

La frase: "¿Seguro que no hablaban de ellos mismos?", fue la respuesta del segundo entrenador irlandés, Roy Keane, a las alusiones del delantero sueco Markus Berg a que la defensa irlandesa es "un poco lenta".

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